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Colombia, ante el “gran reto” de ubicar al turismo como pilar de la economía

“Nos enfocaremos en convertir al turismo en una gran fuente de empleo”, dijo la ministra de Comercio, Industria y Turismo a Bloomberg Línea.

Tiempo de lectura: 6 minutos

Bogotá — Colombia tiene el “gran reto” de posicionar al turismo como uno de los “nuevos pilares” de la economía y convertirlo en una gran fuente de empleo tras el golpe que supuso la pandemia, por lo que la apuesta es extender varios de los salvavidas que obtuvo el sector hasta el 2022, dijo a Bloomberg Línea la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Ximena Lombana.

La ministra se refirió en la entrevista al reto que tiene el país para sacar adelante un sector que cobró protagonismo en los últimos años y que se vio particularmente golpeado en el marco de la crisis de la covid-19.

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La pandemia llevó a que la ocupación hotelera alcanzara el 21,18 % entre enero y diciembre de 2020, 35,8 puntos porcentuales menos que el consolidado de 2019 cuando este “indicador se había ubicado en su máximo histórico de 56,96 %”, según la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), que espera que esta cierre con un promedio de 38,30 % en 2021.

Bloomberg Línea: ¿Qué balance hace del turismo durante las vacaciones de mitad de año y cómo avanzó el país hacia esta reactivación plena?

María Ximena Lombana: A la fecha todos los números que vemos son positivos y superan los registros de 2020. De acuerdo con el informe de indicadores de Cotelco, en junio de 2021 la ocupación hotelera se ubicó en 36,85 %, un aumento con relación al mismo indicador de 2020 (4 %). Esa tendencia la observamos en la mayoría de indicadores del sector. La Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato) estima que se moverán más de 5,2 millones de pasajeros en los diferentes aeropuertos del país, 4 millones en vuelos nacionales y los restantes en internacionales. Esto nos deja ver que la reactivación económica segura del sector avanza a paso firme.

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¿Qué acciones tienen previstas para reactivar el turismo?

Reforzaremos la promoción turística, a través del lanzamiento de nuevas campañas de #YOVOY. Continuaremos con la estrategia del Gran Finde, que ha mostrado ser bastante exitoso al dejar ganancias superiores a los $406.000 millones en las versiones realizadas. De igual manera, nos enfocaremos en convertir al turismo en una gran fuente de empleo. Decidimos priorizar múltiples obras de infraestructura turística en todo el país, por un valor superior a $269.000 millones. Estos proyectos traerán desarrollo a las regiones y a sus comunidades.

Seguiremos el proceso de implementación de la nueva Ley General de Turismo (2068 de 2020), basada en 4 pilares: sostenibilidad, formalización, calidad y reactivación. Este gran marco normativo será el eje para avanzar en la construcción de un turismo de talla mundial. Por esa razón lanzamos la política de infraestructura turística, un documento innovador en Latinoamérica que se convierte en una guía indispensable para las regiones. También, seguiremos incentivando a los empresarios de la actividad turística para que adopten el sello de calidad Check in certificado, una herramienta que busca garantizarles espacios bioseguros a nuestros turistas.

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¿En qué porcentaje se ha fortalecido el turismo a nivel local ante las restricciones para visitar destinos internacionales?

En el primer trimestre de 2021, 1.989.000 visitantes optaron por el turismo interno. La meta este año es llegar a 2.940.000 de personas. Esto nos indica que a la fecha hemos alcanzado alrededor del 68 % de la meta, lo cual es bastante significativo. Con el apoyo y la solidaridad de todos los colombianos el sector turístico podrá superar esas cifras.

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Sí nos afectó, pues no llegaron los visitantes, ni la promoción internacional que genera este tipo de eventos. No obstante, sabemos que vienen muchas más oportunidades que tendrán un importante impacto en la reactivación económica.

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¿Cambió el mapa de los principales destinos emisores de turistas a Colombia durante la pandemia?

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Vemos que países como República Dominicana dinamizan el número de visitantes hacia nuestros destinos. Este último, entre enero y abril de este año, registró una cifra de ingreso de 6.680 visitantes. Sin embargo, nuestros socios emisores de turismo fuertes siguen siendo Estados Unidos (102.636 visitantes), Chile (12.925), México (12.808), Panamá (11.513), España (10.037), Perú (9.587) y Ecuador (8.771), entre otros.

¿En qué consiste la política turística sostenible que adoptó Colombia?

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La Política de Turismo Sostenible: Unidos por la Naturaleza busca adoptar una visión estratégica y de largo plazo del sector, que armonice los objetivos de desarrollo económico y sociocultural del turismo con la necesidad de proteger el medioambiente, la biodiversidad y los ecosistemas. La transformación de la actividad turística, a partir de una visión de sostenibilidad, implica hacer frente al reto de generar unidad en la cadena de valor del sector en torno a un mismo mensaje: el turismo debe buscar reactivarse y crecer de una forma que sea mejor para el planeta y para la gente.

Ya está en marcha el proceso de implementación de esta norma. De la mano de Colombia Productiva se formuló la “Estrategia Nacional de Divulgación, Apropiación y Apoyo a la Implementación de los Lineamientos de la Política de Turismo Sostenible”. Este plan de acción, dirigido a los emprendedores y empresarios del sector turismo, en principio tendrá 1.750 beneficiarios directos.

¿Qué enseñanzas le quedan al sector turismo por cuenta de la pandemia?

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Esta coyuntura que vivimos está llena de retos y enseñanzas. Desde el Ministerio no solo le apuntamos a la reactivación económica segura del sector, a través de más de 42 medidas que se tomaron y que incluyeron líneas de crédito y diversos beneficios tributarios que quedaron consignados en la Ley 2068 de 2020. También nos enfocamos en reinventarnos y en cambiar el rumbo de Colombia hacia la sostenibilidad, pues debemos proteger el patrimonio natural, que es nuestro principal activo. De igual manera, descubrimos que la virtualidad nos da la posibilidad de apoyar y capacitar a más personas. Es el caso de la formación que brindamos a nuestros empresarios y emprendedores a través de la Ruta Exportadora de Turismo, que apunta a fortalecer la calidad y formalización del sector.

¿En qué consiste la línea de crédito por $60.000 millones para el turismo?, ¿qué otros salvavidas se han creado para el sector?

El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, a través de Fontur, Bancóldex e iNNpulsa Colombia, mejoró las condiciones para que los empresarios del turismo puedan acceder con facilidad a un subcupo de la línea Colombia Emprende e Innova por cerca de $60.000 millones. Estos créditos, de hasta máximo $200 millones por empresario, cuentan con condiciones especiales: tres años de financiación y hasta 12 meses de gracia para financiar capital de trabajo, entre otros beneficios. A este subcupo pueden acceder prestadores de servicios turísticos, personas naturales o jurídicas consideradas como micros, pequeñas y medianas empresas.

Por otro lado, en la nueva Ley General de Turismo quedaron consignados más beneficios para la cadena de valor del sector. Se destacan la suspensión transitoria del pago de la sobretasa a la energía hasta el 31 de diciembre de 2021 para los prestadores de servicios turísticos. Además, se contempla la ampliación de la tarifa especial del 9 % del impuesto sobre la renta para la construcción o remodelación de hoteles, parques temáticos y muelles náuticos, principalmente. Esa medida también ampara los tiquetes aéreos de pasajeros y servicios conexos. A lo anterior se suma la exención del IVA para servicios de hotelería y turismo hasta el 31 de diciembre de 2021.

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La apuesta es que podamos extender todos estos beneficios hasta el 2022, para lo cual esperamos contar con el respaldo del Congreso de la República. Es la mejor forma de seguir apoyando la reactivación económica segura y sostenible del sector turístico del país.

¿Cuáles son las perspectivas del turismo para el segundo semestre del año?

Nuestro gran reto, sin duda, es volver a posicionar al sector turístico como uno de los nuevos pilares de la economía colombiana y sabemos que tenemos cómo lograrlo, ya que hay cifras muy alentadoras. Un ejemplo de ello es que hemos recuperado el 54 % de nuestras frecuencias aéreas internacionales semanales y un 58 % de los asientos semanales.

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Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.

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