Salud

La expansión de la variante delta significa que el crecimiento mundial llegó a su máximo

Citigroup Inc. advirtió que la recuperación podría moderarse con una divergencia cada vez mayor entre sectores y regiones.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El resurgimiento de la pandemia en este verano boreal está ralentizando la recuperación económica mundial, a medida que la variante del delta obstaculiza los esfuerzos para reactivar las fábricas, las oficinas y las escuelas.

En lugar de entrar en los últimos meses de 2021 con la confianza de que la fase aguda de la pandemia ha terminado, está quedando claro que pueden ser necesarias inyecciones de refuerzo para vacunas cuya efectividad se está agotando, que la reapertura de los centros de trabajo se retrasará y el cierre de las fronteras se mantendrá.

Datos de la semana pasada reflejaron un debilitamiento mundial a medida que las infecciones afectan los viajes y gastos y empeoran las demoras de los suministros, que a la vez están frenando la fabricación y el comercio. El aumento de los precios de la gasolina también se perfila como una amenaza.

En EE.UU., la contratación se desaceleró bruscamente hasta alcanzar su menor aumento en siete meses en agosto, y los check-ins en aeropuertos, las reservas hoteleras y las reservas de restaurantes muestran una demanda más débil. El indicador clave de confianza empresarial en Alemania se deterioró y el sector de los servicios en China se desmoronó en agosto. Un indicador global de la industria manufacturera se desplomó.

Ver más: Empresas de EE.UU. crean menos puestos de trabajo de lo previsto en agosto

Los indicadores de actividad no han cumplido las expectativas en las principales economías, según Goldman Sachs Group Inc. mientras que Citigroup Inc. advirtió que la recuperación podría moderarse con una divergencia cada vez mayor entre sectores y regiones.

“La propagación de la variante delta está ralentizando el proceso de reapertura y nos ha hecho rebajar el crecimiento a nivel mundial”, dijo Robin Brooks, economista jefe del Instituto de Finanzas Internacionales de Washington, en referencia a su previsión revisada del 5,7% para este año, desde el 6,2%.

Ese tropiezo podría complicar los planes de los bancos centrales de retirar su apoyo a la crisis frenando las compras de activos o subiendo las tasas de interés. El 28 de agosto, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, advirtió por la persistente atonía del mercado laboral a medida que la pandemia continúa, mientras que se espera que el banco central de Australia vuelva a considerar esta semana si debe retrasar sus planes de reducción de las compras de activos en medio del empeoramiento del brote.

Ver más: Tres funcionarios de la Fed apoyan una reducción de compras de activos pese al riesgo de la variante delta

Que dicen desde Bloomberg Economics...

“Desde la caída de los servicios en China hasta el desplome de las ganancias de empleo en Estados Unidos, la variante delta está dando un golpe a la recuperación mundial. De cara al futuro, incluso mientras China sale de su último brote, la ampliación de la embestida regulatoria contra los emprendedores (parte de la agenda de ´prosperidad común´ del presidente Xi) añade incertidumbre a las perspectivas”

—  Tom Orlik, economista jefe

En Alemania, Jens Weidmann, presidente del Bundesbank, también citó el riesgo de un retroceso en un discurso pronunciado el 1 de septiembre, mientras que el Consejo de Estado de China, el equivalente a un gabinete gubernamental, ha ordenado apoyo adicional a las pequeñas empresas.

Ver más: Xi planea una nueva bolsa de valores en China para impulsar pequeñas empresas

La gravedad de la desaceleración a partir de aquí dependerá en gran medida de la ciencia.

Las economías con altas tasas de vacunación están permitiendo a los responsables de formular políticas a resistirse a otra ronda de cierres, optando en su lugar por medidas específicas que incluyen requisitos de vacunación en lugares públicos como los restaurantes. Los avances en materia de vacunación significan que “con toda probabilidad, el impacto económico no será tan grave” como en las olas anteriores, dijo Weidmann.

Los gobiernos también tendrán un mayor margen de maniobra si las vacunas siguen resistiendo la morbilidad, la mortalidad y los resultados sanitarios graves, según David Mackie, economista de JPMorgan Chase & Co. en Londres.

Sin embargo, las economías emergentes están luchando en su mayoría por conseguir el mismo acceso a las vacunas que sus pares desarrollados. La tasa de vacunación es del 58% en las 39 economías definidas como “avanzadas” por el Fondo Monetario Internacional, frente a sólo el 31% en el resto del mundo, y esto se debe en gran medida a la masiva implantación de vacunas en China.

Las economías basadas en la manufactura y el turismo, como Vietnam y Tailandia, se han visto obligadas a cerrar fábricas y a rechazar visitantes. El sudeste asiático está sufriendo uno de los peores brotes de Covid-19 del mundo, ocupando los cinco últimos puestos en la última clasificación de Covid de Bloomberg.

Los problemas en Asia en el ámbito de la fabricación y el transporte marítimo están provocando una compleja e interconectada escasez de suministros a nivel mundial. Según Janet Henry, economista jefe mundial de HSBC Holdings Plc en Londres, estas interrupciones de la producción pueden acabar arrastrando el gasto de los consumidores y haciendo subir los precios de los bienes.

“En Estados Unidos y en los países europeos, donde las tasas de vacunación son generalmente más altas y la reapertura continúa, el crecimiento es más resistente”, dijo Henry. “Pero estas economías podrían verse afectadas por las perturbaciones relacionadas con el delta en otros lugares, por ejemplo, el cierre de fábricas en Malasia”.

Es probable que esta recuperación a dos velocidades entre las economías en desarrollo y las avanzadas se profundice, según Alicia García Herrero, economista jefe para Asia-Pacífico de Natixis.

“La discrepancia entre las economías emergentes y las desarrolladas va a empeorar”, dijo.

Con la asistencia de Catherine Bosley, Alexander Weber, David Goodman, Michelle Jamrisko, Steve Matthews, Jane Pong y Zoe Schneeweiss.