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Venezuela: ¿Cómo será la experiencia de los turistas rusos en Margarita?

Llegaron a una isla en decadencia, con importantes fallas en el suministro de energía eléctrica y agua. ¿Tendrán más suerte que los locales?

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Caracas — La isla venezolana de Margarita, en el Mar Caribe, recibió en la tarde de este jueves a 437 turistas rusos.

“Gracias a las alianzas entre Rusia y Venezuela, hoy (16/09/2021) recibimos el primero de 70 vuelos directos Moscú-Porlamar programados hasta el mes de diciembre”, informó a través de su cuenta en Twitter el ministro venezolano para el Turismo, Alí Padrón Paredes.

De momento, los vuelos de esa ruta tienen una capacidad de 440 personas y una frecuencia de seis días a la semana. Pero, según informó la viceministra de Turismo Internacional, Leticia Gómez, están en conversaciones con otros operadores para que los turistas puedan viajar también desde otras ciudades de Rusia.

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Hasta diciembre, se espera que unos 30.000 rusos visiten la isla venezolana. En un año, la cifra podría ascender a 65.000. Y, de tener éxito, según Gómez, la operación podría extenderse a tres años.

Tras la llegada del primer grupo, el embajador de Rusia en Caracas, Serguéi Mélik-Bagdasárov, agradeció con un tuit la “acogedora” bienvenida a sus compatriotas y aseguró que esto abría el camino a cooperación ruso-venezolana en el ámbito del turismo.

Según recordó el Ministerio del Turismo venezolano en nota de prensa, en el XXIV Foro Económico Internacional de San Petersburgo, celebrado en junio de este año, ambos países consolidaron acuerdos de cooperación en materia de turismo, salud y tecnología.

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Antes, la cartera de Turismo venezolana había suscrito un primer acuerdo de cooperación con la vicejefa de la Agencia Federal de Turismo de Rusia, Elena Lysenkova, que luego se consolidó con la inauguración del vuelo directo de Conviasa, Caracas- Moscú.

Rusia es uno de los principales aliados del gobierno venezolano. De hecho, es el país que le acompaña en el proceso de negociación con la oposición en México.

Pero quizás no sea el único país que envíe a los suyos a Venezuela. Tras conocer la noticia, la Cámara Empresarial Venezolana Vietnamita informó a través de Twitter que trabajaba para que pronto también sean turistas vietnamitas los que visiten este país.

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¿Reactivación económica?

El tiempo promedio de estadía de los primeros visitantes rusos es de 10 días, según informó Gómez.

De acuerdo con sus cálculos, en todo ese período, cada uno de ellos gastaría unos 400 dólares. De allí que estime que se inyecten a la economía de la isla unos 174.800 dólares. Y es una cifra conservadora, pues algunos de los turistas habrían decidido extender sus estadías a 20 días.

“La llegada de los turistas rusos a Nueva Esparta representa la reactivación y el desarrollo de la actividad turística y económica. Este es solo el inicio”, trinó Dante Rivas, “protector” -figura paralela a la del gobernador impuesta por Nicolás Maduro en estados gobernados por la oposición- de Nueva Esparta (compuesto por las islas de Margarita, Coche y Cubagua) y también candidato a la gobernación de dicha entidad por el oficialismo, para las elecciones regionales y municipales del 21 de noviembre.

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Decadencia

En entrevista con el portal venezolano LaPatilla, publicada este viernes, el gobernador de Nueva Esparta, Alfredo Díaz, describió un estado decadente, con graves fallas en los servicios públicos -por ejemplo, según él, la isla de Coche tiene solo 4 horas de electricidad al día- y en el suministro de gasolina, entre otros. Una realidad que estudios independientes y sus habitantes confirmarn constantemente.

Nosotros en los últimos años hemos venido decayendo, sobre todo en esa Margarita de otrora, donde el puerto libre tenía una capacidad enorme de poder atender y satisfacer todas esas necesidades en materia de víveres y alimentación”, dijo Díaz. Lo mismo, “tristemente”, habría sucedido con los sitios turísticos emblemáticos. Díaz culpa a la denominada “revolución bolivariana”.

“Lamentablemente la política económica que gira desde el gobierno nacional en los últimos años ha dado con el traste que todos esos atractivos turísticos hayan perdido vigencia”, acotó Díaz.

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Por ejemplo, en otra publicación de este portal, se cuenta cómo en la zona gastronómica del mercado municipal de Conejeros, donde se vendían las mas célebres empanadas de Margarita, están activos apenas seis puestos de 24. “La poca demanda y la ausencia de turistas frenan la producción”, se asegura en el reportaje.

Y es que para un adulto venezolano, según también publicó La Patilla en otra historia, viajar a Margarita en ferry, costaría 20 dólares, ida y vuelta, más 55 dólares el boleto del vehículo liviano, más una tasa de 5 dólares.

Y el sueldo mínimo es del equivalente en bolívares a 1,7 dólares, aunque con los bonos del Gobierno, según informó el economista José Guerra en rueda de prensa la semana pasada, podría ascender hasta los 9 dólares. Insuficientes, sin embargo, para pagar por los bienes de consumo en un país donde la canasta alimentaria supera los 300 dólares, más aún para hacer turismo.

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Reacciones

“Los turistas rusos en Margarita, tendrán la oportunidad única de recrear lo que pasó en su país en 1932-33. Un parque temático en el Caribe: turismo de desastre”, trinó el economista venezolano Andrés Caleca.

Otro internauta, sin embargo, identificado con el usuario @elcedetueme, piensa que no llegarán a vivir la experiencia venezolana. “A los rusos que llegaron a Margarita los hospedarán en hoteles donde tengan asegurado el servicio de agua y de luz continuo, y los pasearán en autobuses escoltados para garantizar su seguridad. Es decir, disfrutarán de una Margarita que no disfrutan los margariteños”.

Como ellos, muchos venezolanos recurrieron a las redes sociales desde el jueves para expresar sus opiniones con respecto a la llegada de los turistas rusos.

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Algunos se muestran optimistas. Otros, sin embargo, manifiestan temores, que van desde creer que entre los viajeros vienen espías o que aumentarán considerablemente los casos de Covid-19, en un momento en el que ya hay un repunte de contagios comunitarios y se ha dicho que circulan al menos cinco variantes del virus.

Sobre esto último, sin embargo, la viceministra Gómez dijo que a los turistas se les realizaron pruebas PCR y que los empleados del sector turismo habrían sido vacunados, esto pese a los bajos números de vacunación que registra el país, y que han llevado a organizaciones internacionales a priorizarlo en las listas de envíos de dosis.

En cualquier caso, el ministro Padrón Paredes dijo que la visita de los turistas sería bajo un esquema que denominó “burbuja”: “Estarán totalmente protegidos en cada lugar turístico que visiten, bajo las medidas de bioseguridad”.

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Andreína Itriago

Andreína Itriago

Periodista venezolana (UCAB, Caracas) con maestría en Periodismo de Investigación, Datos y Visualización (URJC, Madrid) y postgrado en Community Manager & Social Media (UB, Barcelona). Suma quince años de experiencia en importantes medios de su país y del mundo. Más recientemente, corresponsal de EL TIEMPO. Profesora universitaria desde 2011.