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¿Qué busca Femsa en Estados Unidos? Estas son las motivaciones

En el último mes, la embotelladora mexicana a través de Envoy Solutions ha acordado tres adquisiciones en el vecino del norte.

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Ciudad de México — Femsa, la embotelladora mexicana, ha logrado en los últimos 18 meses ganar presencia en el mayor mercado del planeta. A través de su negocio logístico y de distribución de productos, la compañía está alcanzando el objetivo de tener operaciones en Estados Unidos, algo que busca desde hace años, y que no ha logrado a través de sus principales negocios.

“Aspiramos a crear una plataforma nacional que atienda mejor las necesidades de nuestros clientes en EE.UU.”, dijo Femsa en su reporte anual de 2020.

Con la mira puesta en Estados Unidos, de acuerdo con dos analistas consultados, Femsa diversifica su fuente de negocios e ingresos, principalmente en un país que ofrece un potencial de crecimiento, menor riesgo y también un flujo en moneda dura.

“Esto representa un atractivo para cualquier empresa”, dijo Marco Antonio Montañez, analista de Vector Casa de Bolsa.

Femsa fue consultada para esta historia pero hasta el momento no se ha recibido respuesta.

En medio de la pandemia

Si bien el primer gran paso hacia EE.UU. lo dio Femsa con la compra de un interés minoritario en Jetro Restaurant Depot, un proveedor de insumos para restaurantes y comercios pequeños en noviembre de 2019.

Esto fue acordado en marzo de 2020, en la antesala de la pandemia en el continente americano. La empresa pactó comprar una participación mayoritaria en una nueva compañía combinada, formada por dos líderes en el sector de distribución especializada de productos de limpieza y consumibles en ese país.

El camino se inició con la compra de un interés mayoritario en Waxie Sanitary Supply y North American Corporation, en conjunto denominadas NW Synergy. Esta subsidiaria de Femsa posteriormente cambió de nombre a Envoy Solutions.

Desde entonces, la matriz de Coca-Cola Femsa y Oxxo ha continuado su expansión a través de compras pequeñas en monto, pero que le han permitido ganar presencia territorial y que en conjunto suman más de un siglo de experiencia en el sector, así como economías de escala.

“Lo que ayudó en la pandemia fue a encontrar a esta empresas familiares que dan la oportunidad de comprar a un precio razonable y que además pueden tener más know how que pueden aprovechar en los mercados en los que ya operan”, dijo Enrique Mendoza, analista Sr. de Alimento y Bebidas de Actinver.

A las adquisiciones iniciales le siguieron las compras de Southeastern Paper Group a finales de 2020.

Recientemente, en menos de un mes, la matriz de Oxxo ha establecido al menos tres compras de empresas pequeñas dedicadas a surtir productos consumibles y productos de limpieza para restaurantes, hospitales y otros sectores, como parte de su estrategia de crear una plataforma de distribución de alcance nacional en EE.UU.

A finales de agosto de 2021 acordó la compra de Daycon Products, un distribuidor de productos, equipos y servicios de limpieza, un segmento que ha cobrado importancia durante la pandemia. Días después, anunció la compra de Penn Jersey Paper, distribuidor de restaurantes en Nueva York. Ambas compras permitirán ampliar la presencia en la Costa Este del país.

El acuerdo más reciente considera la compra de North Woods, una compañía que provee productos ecológicos de limpieza ubicada en Wisconsin. Una adquisición que fue anunciada el 28 de septiembre por Envoy Solutions. Esta compra permitirá tener presencia en el Medio Oeste de EE.UU.

Los términos financieros de estas operaciones no fueron dados a conocer. Los analistas apuntan a que se trata de operaciones pequeñas.

Otros intentos de expansión a EE.UU.

Hace seis años, la subsidiaria Coca-Cola Femsa, la mayor empresa pública de productos Coca-Cola exploró la posibilidad de expandir sus operaciones a EE.UU, pero en 2017 desistió de los planes, por lo menos en el corto plazo, tras entablar negociaciones con The Coca-Cola Company, no resultaron convenientes para sus intereses.

Su competidora mexicana, Arca Continental sí activó sus operaciones en ese país en el suroeste.

Con respecto al segmento minorista, Femsa cuenta con dos unidades de Oxxo en Texas, que no son relevantes en comparación con el tamaño del resto de la operación de sus tiendas de conveniencia. Estos eventos contrastan con lo logrado por el segmento de Logística en los últimos meses.

A pesar de ello, la contribución de este segmento de negocio al conglomerado sigue siendo menor. A partir del primer trimestre de 2021, Femsa comenzó a reportar su negocio de logística, que también considera operaciones en México y Brasil, como una línea de negocio independiente.

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Durante el primero y segundo trimestre de 2021, este negocio de logística representó 8% de los ingresos consolidados de Femsa.

De acuerdo con los analistas, los impulsores de crecimiento actualmente para Femsa están en la reapertura económica y en la normalización de sus principales negocios.

“Lo que realmente hace que se mueva la aguja en cuestión de crecimiento, rentabilidad, valor para la empresa es que las tiendas de conveniencia, que las gasolineras y que todo el músculo logístico vuelva a trabajar como lo venía haciendo antes de la pandemia”, dijo Mendoza de Actinver.

Michelle del Campo

Michelle del Campo

Reportera mexicana especializada en empresas. Me gusta cubrir temas relacionados con sustentabilidad, empresas de reciente creación y asuntos transfronterizos. Anteriormente formé parte de Infosel-Sentido Común, Transparencia Mexicana y la Fundación Este País.