Salud

Científicos de California comparten Nobel por trabajo sobre sentido del tacto

Los científicos ganaron que ganaron el Premio Nobel de Medicina han identificado los eslabones críticos que faltan para comprender la interacción entre nuestros sentidos y el entorno. El trabajo podría tener aplicaciones que van desde el tratamiento del dolor hasta la realidad virtual.

Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Dos científicos de California han ganado el Premio Nobel de Medicina por su trabajo sobre la forma en que el cuerpo humano percibe la temperatura a través del tacto, lo que puede tener aplicaciones que van desde el tratamiento del dolor hasta la realidad virtual.

David Julius, profesor de la Universidad de California en San Francisco, y Ardem Patapoutian, biólogo molecular y neurocientífico de Scripps Research en La Jolla (California), compartirán el premio de 10 millones de coronas (US$1,1 millones).

Según la Real Academia Sueca de las Ciencias, los científicos han identificado los eslabones críticos que faltan para comprender la interacción entre nuestros sentidos y el entorno. Estos conocimientos se están utilizando para desarrollar tratamientos para una serie de problemas de salud, como el dolor crónico. También podría ayudar a convertir la realidad virtual en una experiencia táctil.

Julius utilizó un compuesto del chile que induce una sensación de ardor para identificar un sensor en las terminaciones nerviosas de la piel que responde al calor. Patapoutian utilizó células sensibles a la presión para descubrir una nueva clase de sensores que responden a estímulos mecánicos en la piel y los órganos internos.

“Esto realmente desvela uno de los secretos de la naturaleza”, dijo Thomas Perlmann, Secretario General de la Asamblea Nobel. “Es un descubrimiento muy importante y profundo”.

Los premios anuales a los logros en física, química, medicina, paz y literatura se establecieron en el testamento de Alfred Nobel, el inventor sueco de la dinamita, que murió en 1896. El Banco Central de Suecia añadió un premio de ciencias económicas en 1968.

-- Con la ayuda de James Paton.