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Explicando la falla de protocolo que desencadenó la caída de Facebook

Un problema técnico relacionado con los registros DNS de Facebook provocó interrupciones.

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Bloomberg — Los cortes del lunes en Facebook, WhatsApp e Instagram se produjeron por un problema en el sistema de nombres de dominio de la compañía, un componente relativamente desconocido -al menos para las masas- pero crucial del Internet.

Conocido comúnmente como DNS, es como una guía telefónica de Internet. Es la herramienta que convierte un dominio web, como Facebook.com, en la dirección real del protocolo de Internet, o IP, donde reside el sitio. Piense en Facebook.com como la persona que uno podría buscar en las páginas blancas, y la dirección IP como la dirección física que encontrarán.

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El lunes, un problema técnico relacionado con los registros DNS de Facebook provocó interrupciones. Cuando se produce un error de DNS, eso hace que sea imposible convertir Facebook.com en la página de perfil de un usuario. Eso es lo que aparentemente ocurrió dentro de Facebook, pero a una escala que ha paralizado temporalmente todo el ecosistema de la compañía.

No sólo están caídas las plataformas principales de Facebook, sino también algunas de sus aplicaciones internas, incluido el propio sistema de correo electrónico de la compañía. Los usuarios de Twitter y Reddit también indican que los empleados del campus de la compañía en Menlo Park, California, no pudieron acceder a las oficinas y salas de conferencias que requerían una tarjeta de seguridad. Eso podría ocurrir si el sistema que concede el acceso también está conectado al mismo dominio: Facebook.com.

El problema en Facebook Inc. parece tener su origen en el Protocolo de Pasarela de Frontera, o BGP. Si el DNS es la guía telefónica de Internet, el BGP es su servicio postal. Cuando un usuario introduce datos en Internet, BGP determina las mejores rutas disponibles por las que podrían viajar esos datos.

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Minutos antes de que las plataformas de Facebook dejaran de cargarse, los registros públicos muestran que se realizaron un gran número de cambios en las rutas BGP de Facebook, según informó el director de tecnología de Cloudflare Inc., John Graham-Cumming, en un tuit.

Mientras que el error de BGP puede explicar por qué el DNS de Facebook ha fallado, la compañía aún no ha comentado por qué las rutas BGP fueron retiradas temprano el 4 de octubre.