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Sector logístico no será el mismo tras la pandemia y así se prepara en Colombia

La crisis global por la pandemia ha acelerado la transformación de los negocios ante el cambio de varios hábitos de consumo que pueden ser permanentes.

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Bogotá — El sector logístico afrontó uno de sus mayores desafíos durante la pandemia ante las restricciones en los diferentes mercados, y mientras algunas de las más grandes empresas contribuyeron con el proceso de envío de las vacunas, otras también soportaron el alto flujo por el comercio electrónico.

El volumen del comercio mundial de mercancías aumentará un 8 % en 2021 tras haber experimentado una caída del 5,3 % el año pasado debido a un “colapso inducido por la pandemia”, según la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Además, anticipa que “el crecimiento del comercio debería ralentizarse al 4 % en 2022″ pues “los efectos de la pandemia seguirán dejándose sentir”, lo que “mantendría al comercio por debajo de la tendencia anterior a la pandemia”.

Cuando comenzó la pandemia la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) señaló que esta representaba “un shock de oferta y demanda, ambos aspectos que influyen en el comercio internacional de bienes y servicios”.

Las interrupciones a la industria logística, las respuestas mal coordinadas y el aumento de procedimientos “onerosos” fueron factores determinantes ya que “alrededor del 80 % del comercio mundial se moviliza por transporte comercial”, según la Cepal.

¿Qué retos afrontó la industria en Colombia y qué oportunidades ve de cara a la reactivación económica?

Un año de cambios

El director ejecutivo de DHL Express Américas, Mike Parra, explica a Bloomberg Línea que el 2020 fue un año “lleno de cambios” y que la pandemia les hizo obtener el incremento en volumen que esperaban experimentar en los próximos 10 años.

“Cuando la pandemia empezó y el mundo entero se vio en cuarentena, a principios del 2020, hubo dos factores principales que aumentaron el número de envíos: la necesidad urgente mundial de equipos de protección personal, como máscaras, guantes, y otros; y el crecimiento del comercio electrónico”, contó.

Según el ejecutivo, DHL Express tuvo un aumento del 50 % en volumen durante el 2020, razón por la cual ha dicho que “el 2020 fue un año entero de volúmenes de temporada alta navideña”.

Entre tanto, el Grupo Deutsche Post DHL reportó un resultado récord al aumentar sus ingresos en un 5,5 % interanual hasta los 66.800 millones de euros en el año financiero 2020.

Ante el fuerte crecimiento para el mercado de comercio electrónico B2B en los próximos años, DHL Express invertirá más de US$360 millones para construir nuevas instalaciones y expandir las existentes en mercados clave en crecimiento dentro de la región de las Américas.

Colombia es uno de los mercados más importantes y de alto crecimiento en la región. Desde el 2020, hemos invertido alrededor de 3 millones de euros en el país en la apertura de nuevos puntos de venta propios ya que proyectamos un crecimiento por encima del 20 %

—  Director ejecutivo de DHL Express Américas, Mike Parra

Respecto al reto de transportar las vacunas contra el coronavirus, dijo que han podido distribuirlas en 3-5 días dependiendo del país de origen y destino final, entregando más de mil millones de dosis a más de 160 países y en las Américas han completado más de 10.000 envíos con inmunizantes.

El ejecutivo manifiesta que el “transporte de este tipo de envío requiere un enfoque altamente coordinado, respaldado por personas capacitadas e infraestructura certificada. Entonces, cuando se combina este nivel de complejidad con una demanda urgente y global, el desafío se vuelve aún mayor”.

“Desde que comenzaron las entregas de la vacuna en diciembre de 2020, nos hemos enfrentado a los desafíos de la cantidad que se debe transportar (todos los países, en todos los continentes necesitan vacunas); velocidad (las vacunas se necesitan con urgencia) y ancho de banda y red (la falta de vuelos comerciales ha representado un reto para la capacidad)”, comentó.

“Desviación importante en términos de planeación”

Consultado por Bloomberg Línea, el dinamizador de Logística Nacional de Servientrega, Felipe Calderón, dijo que “el sector logístico fue uno de los más importantes” durante la pandemia, ya “que como nunca tuvo la responsabilidad de mantener al país abastecido y comunicado en tiempos en los que hubo muchas restricciones e incertidumbre”.

En 2020 “se tuvo una desviación importante en términos de planeación (…). Para los meses de marzo y abril del año pasado se tuvo un impacto negativo en términos de unidades movilizadas y para los meses siguientes se reportó un incremento que llegó hasta el 50 % en algunos días con respecto al mismo período del año anterior”, indicó.

Incluso, para los meses en los que se generaron picos históricos de envíos movilizados fue necesario crear mas de 1.000 empleos para los centros logísticos de Servientrega.

La empresa tiene “expectativas muy positivas” para 2021, aunque “estas se han visto opacadas por factores externos como el paro nacional que tuvo lugar cuando se tenía esperada una recuperación económica y generó un impacto que desmejoró la situación de algunas industrias”.

El cambio más importante y consideramos que va a ser la generalidad para las industrias, va a ser la revisión de sus pronósticos y la consideración de riesgos en su planeación. Otro cambio importante ha sido la descentralización de las compras y las ventas, por el crecimiento del e-commerce que hace que se presenten ajustes en la tipología de vehículos utilizados y estrategias enfocadas hacia la primera y última milla.

—  Dinamizador de Logística Nacional de Servientrega, Felipe Calderón

En cuanto a las inversiones en el rubro logístico, la empresa colombiana buscará enfocarlas en los sistemas de información y en herramientas que les permitan controlar sus operaciones, aumentar tiempos de procesamiento y optimizar la entrega.

“El reto siempre será la innovación”

Inter Rapidísimo, que comenzó haciendo entregas en “una bicicleta de segunda mano” es hoy una de las empresas más grandes de Colombia en el sector logístico, dijo a Bloomberg Línea el vicepresidente de Innovación y Desarrollo de la compañía, Isaac Chaparro.

El ejecutivo contó que para soportar el flujo de mercancías generado en la pandemia tuvieron que contar “con más y mejores espacios”, lo que les permitió “optimizar el proceso de cargue, descargue y entrega de los envíos en todo el territorio nacional”.

“Solo en el cuarto trimestre de 2020 movilizamos más de 6 millones de envíos”, destacó el directivo y mencionó que entre los mayores logros obtenidos está el crecimiento en ventas en un 77,7 % en lo corrido de este año.

La crisis global generada por la pandemia ha acelerado nuestra transformación, contamos con más herramientas automatizadas, integradas y asistidas por IA.

—  Vicepresidente de Innovación y Desarrollo de Inter Rapidísimo, Isaac Chaparro

Según el ejecutivo, el 2022 será un año de grandes desafíos en el que seguirán enfocados en agilizar la transformación digital y cultural para que los usuarios tengan una mejor experiencia.

Además, buscarán fortalecer su sistema de delivery, a la vez que se enfocarán en generar más estrategias para ser más eficientes y rápidos en la última milla, así como disminuir las devoluciones en términos de tiempo.

“Colombia tiene altas proyecciones de crecimiento, pues es un país atractivo de muchas maneras, no solo para invertir en industria. Aun cuando en este momento no tengamos la economía más sólida, con la reactivación económica, se podrá crecer entre el 5 y el 6,2 %, logrando estabilizarse en un promedio del 4 %”, apuntó Chaparro.

“Los cambios en los hábitos de consumo serán permanentes”

El crecimiento del comercio electrónico trajo consigo grandes retos para las pymes con miras a llegar a más clientes, reducir costos de envío, aumentar la capacidad para asumir picos de demanda, entre otros.

En ese contexto nace en 2020 Melonn “con el objetivo de apoyar todo el proceso logístico de las pymes latinoamericanas con presencia en el e-commerce”, dijo a Bloomberg Línea el CEO y cofundador de la empresa, Andrés Gómez.

El ejecutivo manifestó que, a pesar del inicio de la reapertura económica, el e-commerce siguió creciendo fuertemente en Colombia a una tasa anual del 55 % en el segundo trimestre de 2021″.

Hemos sido testigos de este crecimiento y en menos de nueve meses de operación hemos sostenido crecimientos mensuales superiores al 60 % y hemos pasado a satisfacer las necesidades logísticas de cientos de pymes en Colombia.

—  CEO y cofundador de Melonn, Andrés Gómez.

En agosto la empresa comenzó operaciones en México y entre ambos países espera cerrar el año con más de 600.000 ítems movilizados a los clientes finales, así como multiplicar por más de 50 el número de metros cuadrados disponibles en sus bodegas.

“Dadas las tendencias del mercado y la urgencia de los consumidores de recibir sus pedidos rápido, esperamos sumar muchas más ciudades en ambos países en lo que queda de este año y durante el 2022″.

En cuanto a los retos del sector, comentó que este fue un período “particularmente difícil para la industria no solo por el confinamiento sino también por la disrupción generalizada que se vivió a lo largo de toda la cadena de suministro”.

“Por un lado, países como China redujeron su producción en cerca de un 30 % y esto resultó para Latinoamérica en una reducción de la oferta de materias primas y una variación importante en el precio de commodities y productos importados”.

Y por el lado de los bienes finales, “los cambios en los hábitos de consumo hicieron que la gente comprara productos distintos, a través de canales de venta distintos, haciendo que fuera casi imposible predecir la demanda, resultando en agotamientos importantes de inventario”.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.