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Operadores de Citi prolongan buena racha mientras el banco ve golpe en ventas

Los ingresos por operaciones con acciones aumentan 40% y superan US$1.000 millones.

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Bloomberg — Los operadores de acciones de Citigroup Inc. superaron las estimaciones de los analistas por quinto trimestre consecutivo, lo que se suma a señales de que las inversiones para expandir el negocio están comenzando a afianzarse.

El aumento del 40% en los ingresos procedentes de la negociación de acciones (un negocio que durante mucho tiempo se ha visto eclipsado por las franquicias más grandes de sus rivales y por la propia división de renta fija de Citigroup) impulsó el monto de la unidad a US$1.000 millones por tercer periodo consecutivo, dijo en un comunicado.

“La recuperación de la pandemia sigue impulsando la confianza de las empresas y los consumidores, y está generando una participación muy activa de los clientes, como se puede ver en nuestros sólidos resultados en la banca de inversión y los mercados de valores”, declaró la CEO, Jane Fraser.

Esta racha ayudó a Citigroup a generar más ingresos que los estimados por los analistas en los tres meses transcurridos hasta septiembre, a pesar de que la unidad de tarjetas de crédito del banco (la más grande del mundo) tuvo dificultades para impulsar los préstamos y la empresa registró un cargo de US$680 millones vinculado a la venta de su negocio de consumo en Australia.

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Las acciones de Citigroup caían ligeramente a US$69,84 en la mañana del jueves en Nueva York.

Los resultados de Citigroup muestran cuánto se beneficiaron los bancos de Wall Street de los mercados en septiembre, cuando la volatilidad se disparó y los principales índices bursátiles tocaron récords. Hace solo cuatro semanas, el director financiero Mark Mason advirtió que los ingresos totales por trading sufrirían un descenso porcentual. Citigroup terminó el trimestre con una caída de los ingresos totales por trading de solo un 5%.

Bajo el nuevo director de acciones, Fater Belbachir, Citigroup reorganizó la unidad en diciembre como parte de una oferta para convertirse en uno de los cuatro principales jugadores en un plazo de dos a tres años. Sus ingresos de US$1.230 millone superaron la estimación de 909 millones de dólares de los analistas encuestados por Bloomberg. Sigue siendo menor que las franquicias de otros grandes bancos de inversión estadounidenses.

Los ingresos derivados de renta fija, divisas y materias primas no cayeron tan drásticamente como predijeron los analistas, al bajar 16% a US$3.180 millones en medio de una recesión en la industria.

Los ingresos de los negocios de banca de inversión de Citigroup se dispararon 39%, superando las estimaciones de los analistas, ya que los negociadores de la empresa gestionaron una avalancha de transacciones corporativas. Los honorarios generales de asesoría se triplicaron a US$539 millones en el período.

Estas líneas de negocio de Wall Street y la liberación de US$1.160 millones de las reservas previamente constituidas para posibles pérdidas de préstamos contribuyeron a que el banco con sede en Nueva York obtuviera un beneficio neto de US$4.600 millones, superando la estimación promedio de los analistas de US$3.900 millones.

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Citigroup, que se encuentra en pleno proceso de venta de operaciones minoristas en 12 países de Asia y Europa, había advertido previamente que registraría una pérdida antes de impuestos por la venta de esas operaciones en Australia. Incluyendo esa pérdida, los ingresos cayeron 1%, a US$17.150 millones, mejor que la disminución de 2,2% estimada por los analistas.

Mientras que el gasto en tarjetas de marca Citigroup aumentó 24%, los saldos de los préstamos de las tarjetas cayeron 3% a medida que los consumidores continuaron pagando sus deudas. Los inversionistas han estado en vilo esta semana por la creciente competencia en la industria de las tarjetas.

Emisores como American Express Co., Discover Financial Services y Capital One Financial Corp. estuvieron entre las firmas con peores resultados del S&P 500 el martes, después de que JPMorgan Chase & Co. dijera que estaba gastando más para captar clientes.

Los gastos en la unidad de banca de consumo global de Citigroup, que incluye los costos del negocio de tarjetas, aumentaron 7%, lo que la empresa atribuyó parcialmente a “inversiones dirigidas por negocios y gastos relacionados con el volumen”.

Bajo la dirección de Fraser, Citigroup ha gastado más para revisar muchos de sus controles internos subyacentes y sistemas de gestión de riesgos como parte de los esfuerzos para satisfacer un par de órdenes de los reguladores a fines del año pasado. Los costos generales aumentaron 5%, a US$11.480 millones, ligeramente por encima del promedio de US$11.420 millones de las estimaciones de los analistas compiladas por Bloomberg.

“Estamos avanzando con urgencia en nuestras principales prioridades para reducir de manera responsable la brecha de rentabilidad con nuestros pares: la transformación, la actualización de nuestra estrategia y la construcción de una cultura de excelencia”, dijo Fraser en el comunicado.

-Con la asistencia de Karen Lin.