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Quién es Howard Buffett, el nuevo ciudadano colombiano y en qué ha invertido

Es CEO de una fundación que lleva su nombre, considerada una de las firmas benéficas privadas más grandes de EE.UU. Su padre es el magnate Warren Buffett.

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Bogotá — Nacido el 16 de diciembre de 1954 en los Estados Unidos, Howard Graham Buffett es empresario y filántropo, también fue político. Es el segundo hijo del inversionista y magnate Warren Buffett. Ahora, también es hijo de la patria colombiana.

El pasado 11 de octubre el presidente, Iván Duque, le concedió la ciudadanía colombiana a Howard quien además de lo mencionado hasta ahora es CEO de la Fundación Howard G. Buffett, considerada una de las instituciones benéficas privadas más grandes de los Estados Unidos.

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Howard Buffett respondió al recibir la ciudadanía que, “Colombia es un lugar muy especial y ahora tengo un lugar a dónde irme cuando me pensione”.

La fundación de Buffett se estableció en 1999 y realiza donaciones a diferentes organizaciones sin fines de lucro que trabajan para ayudar a poblaciones vulnerables, abordar la seguridad alimentaria y mitigar los conflictos.

Desde 2004 ha apoyado a las comunidades necesitadas y desatendidas en América Latina, un área prioritaria para la institución con más de US$500 millones.

¿Por qué se le entregó la ciudadanía colombiana a Buffett?

Howard Buffett es “un gran amigo de Colombia, quien ha demostrado el amor que siente por nuestro país”, describió el presidente Duque al empresario estadounidense.

“Estoy feliz de que usted se haya convertido en ciudadano colombiano. Estoy honrado de estar aquí y presentarle la ciudadanía en reconocimiento por todo lo que usted ha hecho por nuestra nación”, agregó el jefe de Estado.

Buffett y su fundación han mantenido una larga relación filantrópica con Colombia. A la fecha, se han comprometido más de US$140 millones para apoyar proyectos sociales en el país a través de obras benéficas.

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Después de 2016, la fundación apoya programas de desminado humanitario, con una donación de US$38 millones a la Brigada de Desminado Humanitario del Ejército de Colombia. Este esfuerzo se ha incrementado recientemente con la donación de caninos detectores de minas terrestres y equipos de radar, resaltó Presidencia.

Pero ahí no para el apoyo de la fundación a Colombia. Su ayuda se ha extendido a pequeños productores del sector agrícola. Hasta la fecha, hay compromisos en iniciativas para apoyar agricultores en Cauca, Nariño y, más recientemente, en Catatumbo, en la comunidad de Tibú.

La fundación que lleva el nombre del empresario Buffett ha buscado ayudar a los agricultores del Cauca y Catatumbo a obtener sus derechos de propiedad a cambio de reemplazar voluntariamente sus cultivos de coca con cultivos legales, en colaboración con la ONG socia de la Fundación, Mercy Corps.

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En temas de empleo la fundación no se queda atrás. Recientemente apoyó una iniciativa de US$12,4 millones para capacitar y ayudar a que los jóvenes colombianos desfavorecidos en áreas urbanas del país consigan empleo. Esto se hizo en colaboración con el gobierno colombiano a través de la Agencia Presidencial de Cooperación Internacional (APC) y AmCham Colombia.

El apoyo de Buffett a Colombia también llega al Catatumbo. Además de colaborar en las estrategias de formalización de tierras para los agricultores de Tibú, ha donado cerca de US$16 millones al Gobierno Nacional para mejorar los caminos regionales y terciarios alrededor de Tibú y la zona del Catatumbo.

Entre otras cosas, la fundación y sus socios evalúan ahora la posibilidad de desarrollar un proyecto productivo sostenible para los cacaoteros de Tibú, así como mejorar el sistema de salud del municipio y las condiciones de seguridad en la zona.