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Cabo Verde extraditó a EE.UU. a Alex Saab, aliado de Nicolás Maduro

Las autoridades estadounidenses han estado apuntando a Saab durante años, creyendo que tiene numerosos secretos sobre la administración del presidente venezolano.

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Ciudad de México — El empresario colombiano, Alex Saab, aliado del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ha sido extraditado a Estados Unidos este sábado 16 de octubre desde Cabo Verde, para enfrentar cargos por delitos de presunto lavado de dinero, informó esta tarde la agencia AP.

Saab salió en un vuelo del archipiélago en la costa occidental de África este sábado y, de acuerdo con Bloomberg News, su equipo legal dijo: “El proceso de extradición terminó ya”.

Minutos después de conocerse la noticia, el Gobierno de Venezuela dijo en un comunicado que la información sobre la extradición del empresario fue confirmada por los familiares de Saab.

El empresario colombiano volaba en un vuelo fletado por el Departamento de Justicia desde Cabo Verde, donde fue arrestado hace 16 meses mientras hacía una parada en el camino a Irán para lo que el gobierno de Nicolás Maduro describió más tarde como una misión diplomática humanitaria.

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La agencia AP señala que la llegada de Saab a Estados Unidos seguramente complicará las relaciones entre Washington y Caracas, posiblemente interrumpiendo las incipientes conversaciones entre el gobierno de Maduro y sus oponentes respaldados por Estados Unidos que tienen lugar en México.

El presidente de Colombia, Iván Duque, escribió es tarde en su cuenta de Twitter en el que celebró la extradición del empresario vinculado al presidente Maduro, y destacó que la operación representa un triunfo en la lucha contra el narcotráfico.

El mes pasado, Maduro criticó a Estados Unidos por el “secuestro” y la “tortura” de Saab, un empresario de Colombia que, según los fiscales, amasó una fortuna manejando y negociando en nombre del gobierno socialista, que enfrenta fuertes sanciones estadounidenses.

Las autoridades estadounidenses han estado apuntando a Saab durante años, creyendo que tiene numerosos secretos sobre cómo Maduro, la familia del presidente y sus principales asesores desviaron millones de dólares en contratos gubernamentales para alimentos y vivienda en medio del hambre generalizada en la Venezuela rica en petróleo.

Por otra parte, Saab había sido sancionado por la administración anterior de EE.UU. del presidente Donald Trump por supuestamente utilizar una red de empresas fantasma que se extienden por todo el mundo: en los Emiratos Árabes Unidos, Turquía, Hong Kong, Panamá, Colombia y México.

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La administración de Trump había hecho de la extradición de Saab una prioridad máxima, en un momento incluso envió un buque de guerra de la Armada al archipiélago africano para vigilar al cautivo.

En tanto, el gobierno de Maduro se ha opuesto con vehemencia al enjuiciamiento de Saab como un intento velado de cambio de régimen por parte del gobierno de Estados Unidos.

A partir de 2013, cuando Maduro asumió el poder en Venezuela, los negocios de Saab comenzaron a diversificarse más, de la construcción de gimnasios verticales e, incluso, en 2015 a una de sus empresas, Trenaco, la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) le asignó un contrato por 4.500 millones de dólares.

Gobierno de Venezuela denuncia secuestro de Saab

El Ministerio del Poder Popular para la Comunicación e Información del Gobierno de Venezuela, denunció “el secuestro del diplomático venezolano” Alex Saab por parte del Gobierno de los EE.UU. en complicidad con autoridades de Cabo Verde, en donde permaneció prisionero “arbitrariamente” durante 491 días.

“Las autoridades de Cabo Verde lo torturaron y mantuvieron prisionero arbitrariamente sin orden de captura ni debido proceso, violando con ello las leyes de Cabo Verde y la Convención de Viena. Este delito fue condenado por la Organización de las Naciones Unidas y por diversos países del mundo”, dijo el ministerio en un comunicado.

La representación del gobierno venezolano dijo que Saab es representante permanente de la administración de Maduro en la Mesa de Diálogo que se desarrolla en México con las oposiciones venezolanas, por lo que la acción se trata de “un crimen que atenta contra el desarrollo de las negociaciones”.

Las autoridades de Venezuela responsabilizaron a Cabo Verde y al gobierno del presidente Joe Biden por la vida de Saab, y advirtieron que tomarán acciones en el caso y se intensificará la lucha por la “inocencia” del empresario.

Saab, el diplomático de Maduro

El martes 7 de septiembre de 2021 se conoció el veredicto del Tribunal Constitucional de la República de Cabo Verde, con el que se confirma la constitucionalidad del proceso seguido en dicho archipiélado africano contra el empresario colombiano de 49 años, Alex Saab.

Saab es un colombiano que, posiblemente, es el que más conoce los negocios del círculo cercano de Maduro y del chavismo. Tanto es así que, el pasado 14 de septiembre, Jorge Rodríguez, presidente de la delegación por el oficialismo en México, señaló que Saab sería parte del equipo que está en diálogos con la oposición.

“Alex Saab no está preso en Cabo Verde, está secuestrado”, dijo Rodríguez en esa ocasión en una alocución desde el Parlamento venezolano, en Caracas, al tiempo que aseguró que estaba “perfectamente capacitado” para unirse al proceso.

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Esta historia fue actualizada a las 17:05 horas con la posición del Gobierno de Venezuela y la confirmación de la extradición a EE.UU. por parte de la familia del empresario, y con información sobre el rol de Saab como diplomático en los diálogos con la oposición en México.