Busacando gangas en Balck Friday
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Bloomberg — No cuente con esa ganga del Black Friday.

Esta temporada de festividades, las tiendas no competirán en el renglón de precios, el campo de batalla será la disponibilidad. Los compradores se muestran optimistas (por ahora), por lo que hay poca necesidad de simular la demanda, mientras que la escasez de suministro y los mayores costos de envío y mano de obra empujarán a los minoristas a proteger sus márgenes. Todo eso se suma a menos golpes de puerta.

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Ya hay evidencia de que las ofertas no serán tan abundantes. Stacey Widlitz de SW Retail Advisors rastrea 60 cadenas en los Estados Unidos y Europa. En más de 90% de ellas, dice, las promociones han bajado en comparación con 2020, cuando ya estaban siendo limitadas. Los datos del IRI muestran no solo menos ofertas especiales en la mayoría de las principales categorías no alimentarias de EE. UU. que en 2019, sino también menos grandes descuentos.

Ofertas de Viernes Negro

Todavía hay tiempo para que los televisores y las toallas de baño lleguen a los estantes antes del Día de Acción de Gracias. Pero en los EE. UU., la disponibilidad en categorías populares como la electrónica y los juguetes ya es irregular. Los juguetes también son un punto álgido en Gran Bretaña, debido a los atascos en el ajetreado puerto de Felixtowe.

Los grandes minoristas como Walmart Inc. y Target Corp. están mejor posicionados para sortear la crisis de suministro, ya que pueden realizar grandes pedidos antes que otras tiendas e incluso fletar sus propios buques de envío. Pero las cadenas más pequeñas pueden tener dificultades para asegurar suficientes existencias. Eso no es un buen augurio para la elección, o un frenesí de ofertas especiales.

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Incluso sin las líneas de suministro obstruidas, hay otra buena razón para que los vendedores reduzcan el “Black Friday”: evitar una acumulación de pedidos en línea.

Aunque la demanda digital ha caído debido a la reapertura de los centros comerciales y de las tiendas en calles principales, sigue siendo más alta que antes de la pandemia. Se espera que las ventas minoristas en línea de EE. UU. aumenten casi 60% entre ahora y la víspera de Navidad, en comparación con 2019, según Mastercard SpendingPulse. Un aumento en la búsqueda de ofertas en computadoras portátiles y móviles ejercería una enorme presión sobre los almacenes y las redes de entrega, incluso antes de tener en cuenta la escasez de mano de obra. Una forma de afrontarlo es pedir a los clientes que recojan sus compras en la acera; otra es diferir la demanda durante un período más largo.

Afortunadamente para las tiendas, parece que los consumidores ya se están adaptando. La gente sigue los consejos de las cadenas de comprar temprano para evitar decepciones. Alrededor de 51% de los estadounidenses encuestados por NPD Group planean comenzar sus compras antes del Día de Acción de Gracias.

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Comprando temprano

Eso puede explicar por qué estamos viendo algunas promociones tácticas ahora. Por si no lo ha notado, octubre se ha convertido en el nuevo noviembre. Si los grandes minoristas ya se han asegurado suficientes existencias para vender a un precio llamativamente bajo, ¿por qué no adelantarse a sus rivales, especialmente si sus entregas se estancan en el Pacífico?

Amazon.com Inc. inició en 2020 y celebró su temporada de gangas Prime Day en octubre. Trasladó el feriado de compras a junio de este año, pero el gigante en línea todavía ofrece lo que describe como “ofertas dignas del Black Friday” antes de noviembre. Estos incluyen casi un mes de promociones en productos de belleza, para desviar a los compradores que normalmente se dirigen a los grandes almacenes en busca de regalos de maquillaje y cuidado de la piel.

Target Corp. también ha estado celebrando días de ofertas anticipadas. Y el domingo más de 30 minoristas, incluidos Macy’s Inc. y Guess Inc. participaron en una nueva promoción de ofertas del 10/10. Quizás como una muestra de lo que vendrá, algunos participantes tuvieron que retirarse del evento transmitido en vivo en el último momento debido a la falta de inventario.

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Ahora es octubre

Ir a la cabeza es una medida inteligente, porque existe un riesgo real de que la demanda de los consumidores se evapore entre ahora y el Día de Acción de Gracias. En Gran Bretaña, la perspectiva de un aumento en las facturas de alimentos y combustibles ya está afectando la confianza. Con la inflación en aumento en los EE. UU. y la disminución de los beneficios del estímulo, también podríamos ver fragilidad entre los compradores estadounidenses.

Pero retirarse del Black Friday podría ofrecer otro lado positivo para los minoristas que se enfrentan a las actuales tensiones de suministro. Si pueden condicionar a los consumidores a esperar menos ofertas en el futuro, el resultado final serán márgenes más amplios. Si bien algunos compradores aguantarán por las gangas, muchos ya se están acostumbrando a pagar más por lo que quieren. Las empresas deben aprovechar este entorno para restablecer la mentalidad de sus clientes y sus propias ganancias.

Durante mucho tiempo he argumentado que hay pocas razones para que la temporada de gangas nacida en Estados Unidos exista en Europa: todo lo que hace es minar las ganancias, ya que los productos que se habrían vendido a precio completo se rebajan innecesariamente. Será mucho más difícil cruzar el Atlántico, donde el evento está incrustado en el ADN del consumidor estadounidense.

En este momento, grupos como Nike Inc. y Bed Bath & Beyond Inc. están sufriendo retrasos y escasez. Pero eventualmente todo, desde zapatillas y lociones hasta muñecas y vestidos, volverá a fluir por las rutas comerciales. Poder vender más de estos inventarios a precio completo sería una forma afortunada para que las empresas dejaran atrás el gran colapso de la cadena de suministro de 2021.