Carga de autos eléctricos
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Bloomberg Opinión — El primer auto que tuve fue eléctrico. Había conducido muchos alquileres regulares hasta ese momento. Pero habiendo vivido la mayor parte de mi vida en Londres y luego en Nueva York, ser propietario nunca me interesó; ambas ciudades ofrecían formas más baratas de masoquismo (me han dicho). Finalmente di el paso después de mudarme al Área de la Bahía, alquilando un BMW i3. Me encantó, pero lo dejé por un automóvil regular de gasolina cuando me mudé de regreso al este a los suburbios de Nueva York, ya que necesitaba más alcance.

Estuve pensando en el i3 la semana pasada por dos razones. Primero, recientemente fui a ver la nueva camioneta pickup eléctrica R1T de Rivian Automotive Inc. para una prueba de manejo. En segundo lugar, Bloomberg News informó el lunes por la mañana que Hertz Global Holdings Inc. realizó un pedido de 100.000 vehículos de Tesla Inc. Lo que une a todo esto es el concepto de familiaridad.

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La R1T ha obtenido excelentes críticas. No soy lo que se llamaría un aficionado a los autos, por lo que no es probable que añadir la mía convenza a alguien. Puedo decir que la aceleración es exactamente lo que se debe esperar de un vehículo eléctrico, como en un movimiento rápido de latigazo, pero esto viene con una ayuda adicional cuando se recuerda que se trata de un vehículo que pesa más de tres toneladas.

En momentos más tranquilos, lo que realmente llamó mi atención fueron los grandes avances desde que alquilé aquel i3, la relación del conductor con esa batería tan importante.

Mi i3 podía recorrer unas 90 millas con una carga completa y también tenía un extensor de rango, efectivamente un pequeño motor a gasolina que se usaba para recargar la batería y aliviar la ansiedad por el rango. Si un vehículo puede tener un espíritu, el i3 estaba alargando el alcance. Tenía tres modos de conducción: Comfort, Eco Pro y Eco Pro+. Como sugieren los nombres, dos de ellos tenían que ver con la eficiencia, ajustando automáticamente cosas como el aire acondicionado y la aceleración para exprimir más millas con una carga. Después de cada viaje, la aplicación de BMW incluso calificaría su eficiencia en general, lo que se convirtió en una especie de deporte competitivo con mi esposa.

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Cinco años después, los mismos nombres de los modos de conducción del R1T muestran cuánto ha cambiado. All-Purpose y Conserve se hacen eco de los objetivos básicos de la alineación del i3. Sin embargo, ahora hay muchos otros: Sport, Tow (después de todo, es una pickup) e incluso varios modos Off-Road, incluido Rock Crawl. No puedo decir que hice mucho de esto último en los condados de Westchester o Rockland, aunque incluso solo en un camino de grava se puede notar inmediatamente la diferencia en comparación con un automóvil convencional.

Sin embargo, el punto más importante es que la mentalidad ha cambiado. Mi viejo i3 estaba configurado para aliviar mi ansiedad por el alcance. El R1T deliberadamente minimiza el problema, en lugar de mostrar lo que puede hacer un vehículo conectado a una batería. Incluso puede comprar una estufa de inducción para acampar que se desliza fuera de un espacio de almacenamiento adicional bastante ingenioso a través del cuerpo llamado “túnel de engranajes”, posible porque los vehículos eléctricos, que carecen de los voluminosos trenes de transmisión de los convencionales, tienen más flexibilidad con el espacio.

La mejora de la tecnología de las baterías es la razón principal de esto. A pesar de su peso, el R1T que conduje tiene una clasificación de más de 300 millas por parte de la agencia de protección ambiental EPA, aunque el alcance en el mundo real, como de costumbre, seguramente será menor que eso. Como acotación al margen, la última versión del i3 ahora tiene una clasificación de más de 150 millas.

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Hay otras razones para restar importancia al alcance, especialmente la creciente red de cargadores públicos, incluidos los cargadores rápidos que pueden restaurar incluso una batería grande como esa en un camión eléctrico en media hora. Cargar el i3 en San Francisco en 2016 llevaría unas tres horas. Una vez que se toma en cuenta el gasto en la cena mientras esperábamos, el costo total por galón equivalente hace que incluso los precios de las bombas de California parezcan ultrabaratos.

Distancias y cargas eléctricas

La decisión de Hertz de adquirir 100.000 Teslas se ajusta a esta tendencia. Los vehículos conectados tienen un sentido intuitivo para las empresas de flotas, debido a las experiencias premium que se pueden vender a los conductores y los posibles beneficios de mantenimiento de los diagnósticos remotos. Sin embargo, los vehículos eléctricos han sido un desafío. Además de sus elevados precios y cantidades limitadas, la ansiedad por el rango y la falta de familiaridad disuaden a muchos conductores. Y la falta de un historial sobre cuánto tiempo los vehículos eléctricos mantienen su valor disuade a los gerentes de flotas, al igual que la dependencia del servicio en fabricantes relativamente no probados. Hertz anunció por primera vez una iniciativa mundial de vehículos eléctricos hace más de una década.

Que Hertz lo esté haciendo de nuevo, ahora, y con un compromiso de miles de millones de dólares, es revelador. Claro, salir de la bancarrota proporciona cierta libertad de borrón y cuenta nueva para movimientos audaces. Pero comprometer tanto capital para depreciar activos con los que la mayoría de los conductores no están familiarizados es una afirmación de que los problemas de ansiedad por el alcance y el acceso a la carga están comenzando a perder importancia, similar a mis observaciones que abarcan unos pocos años. También puede posicionar bien a Hertz con un grupo de capital determinado y creciente, la multitud de ESG, y los gobiernos que imponen más restricciones a los vehículos con tubos de escape o les fijan una fecha de caducidad.

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Viene con grandes riesgos. Si bien Tesla fue pionera en la normalización de los vehículos eléctricos a través de una combinación de tecnología de batería y opciones de diseño, el servicio ha sido un punto delicado. E incluso con un mayor alcance y más cargadores, los conductores pueden necesitar un poco de guía paso a paso para sentirse cómodos con la experiencia, así como también novedades específicas para vehículos eléctricos, como la conducción con un solo pedal. Tal servicio al cliente de alto contacto tiende a ser un bien escaso en los estacionamientos de los aeropuertos a las 11 de la noche. Pero aún así, si la medida de Hertz presagia una adopción más amplia por parte de las empresas de alquiler, la familiaridad que genera ofrecería una especie de alivio.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.