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CEO de Latam Airlines reduce costos y emisiones durante la quiebra

Roberto Alvo dijo que la mayor aerolínea de América Latina está avanzando en un plan de financiación que presentará a un juez el próximo mes, lo que la pone en camino de salir de la protección de quiebra tan pronto como la primera mitad de 2022.

Latam
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Bloomberg — El director ejecutivo de Latam Airlines Group quiere sacar a su compañía de la quiebra el próximo año con una decreciente huella de carbono y costos más bajos que puedan ayudarle a crecer en un mercado de viajes que todavía se está recuperando de la pandemia.

Roberto Alvo dijo que la mayor aerolínea de América Latina está avanzando en un plan de financiación que presentará a un juez el próximo mes, lo que la pone en camino de salir de la protección de quiebra tan pronto como la primera mitad de 2022.

Durante el proceso del Capítulo 11, en el que entró el pasado mes de mayo, la compañía rediseñó su flota y recortó los costos operativos para competir con compañías de bajo costo. Pero Alvo, un veterano que lleva dos décadas en la compañía y pasó a ser CEO el pasado abril, cuando la pandemia estaba trastornando los viajes aéreos, está enfatizando su papel como ciudadano corporativo, incluyendo su promesa de reducir las emisiones de carbono.

Latam será financieramente mucho más fuerte que cuando entró y muy dispuesta y capaz de aprovechar las oportunidades del mercado para crecer”, dijo Alvo en una entrevista en Bogotá al margen de una conferencia de aerolíneas. “Pero lo más importante es que los países donde operamos vean a la compañía como un activo para la sociedad”.

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Las aerolíneas de todo el mundo, incluyendo Latam, están prometiendo eliminar las emisiones de carbono en términos netos para 2050, a medida que la industria se alinea con el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global. Las aerolíneas tienen pocas opciones para alcanzar el objetivo, al menos a corto plazo, ya que la producción de combustibles más sostenibles sigue siendo limitada.

Latam está invirtiendo en proyectos de conservación y reforestación para compensar su producción de CO2, añadiendo a su flota aviones Airbus A320neo más eficientes en cuanto a consumo de combustible e instalando un software de trayectoria de vuelo que permitirá ahorrar más de 20.000 toneladas de combustible al año. Alvo dijo que las inversiones beneficiarán en última instancia a los resultados de la compañía a medida que los pasajeros reconozcan el trabajo de Latam en materia de sostenibilidad.

“Es perfectamente compatible tener un negocio que genere dinero y al mismo tiempo utilizar tu plataforma para ayudar a las sociedades donde operamos”, dijo.

La demanda en sus cinco mercados domésticos sudamericanos estará en los niveles anteriores a la pandemia el próximo año, pero los viajes internacionales tardarán más en volver, dijo. Latam espera que la rentabilidad preCovid-19 vuelva en 2024.

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Flota en tierra

La aerolínea, con sede en Santiago, se acogió al Capítulo 11 después de verse obligada a dejar en tierra la mayor parte de su flota cuando los gobiernos sellaron las fronteras y cerraron el espacio aéreo en un intento de detener la propagación del coronavirus. Otras dos grandes aerolíneas de la región, Avianca Holdings y Grupo Aeroméxico, también se declararon en quiebra.

Un año y medio después de iniciar el proceso, la quiebra de Latam empieza a alargarse, al menos a ojos de algunos acreedores.

La empresa ha mantenido conversaciones con acreedores sobre los contornos de un plan de reestructuración, pero sigue habiendo un “enorme abismo económico” entre ella y un grupo clave de tenedores de deuda, según escribieron los abogados de los acreedores en documentos judiciales este mes. Su grupo oficial de acreedores de bajo rango teme verse obligado a aceptar un plan que no sea óptimo.

Una cuestión clave es si los accionistas tienen derecho a algo cuando termine la quiebra. En Estados Unidos, donde se está desarrollando la quiebra, los accionistas son los últimos en la fila de reembolsos y suelen ser eliminados. Pero en Chile, los accionistas tienen ciertos derechos legales que pueden chocar con las normas estadounidenses. Entre los principales accionistas de Latam se encuentran la familia Cueto, Delta Air Lines Inc. y Qatar Airways.

La semana pasada, Latam obtuvo permiso para acceder a una línea de crédito de US$750 millones proporcionada por Oaktree Capital Management y Apollo Global Management. La compañía todavía tiene capacidad de endeudamiento bajo otras líneas de crédito obtenidas durante su bancarrota, pero el efectivo fresco es más barato que esas otras opciones, dijo la compañía.

La empresa solicitó una prórroga judicial para presentar su plan de salida del Capítulo 11. Si se aprueba, tendría hasta el 26 de noviembre para presentar el plan, un plazo que Alvo dijo que “confía” en que la empresa cumplirá.

“La compañía está trabajando duro y asegurándose de que puede negociar algo que es bueno para todos los interesados y en cumplimiento de la ley chilena y estadounidense”, dijo.

El caso es LATAM Airlines Group SA et al., 20-11254, U.S. Bankruptcy Court for the Southern District of New York (Manhattan).

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