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Biocombustibles, ¿por qué ese negocio podría crear miles de empleos en Colombia?

La demanda nacional de biodiésel es cubierta en un 100% por producción nacional y se espera cerrar el año con récord de ventas en ese segmento.

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Bogotá — El presidente ejecutivo de la Federación Nacional de Biocombustibles de Colombia (Fedebiocombustibles), Jorge Bendeck Olivella, explicó en una entrevista con Bloomberg Línea que esa industria podría generar 49.000 empleos para la reactivación económica en los próximos 12 años en el país. ¿Cómo lo hará?

En medio de la transición del país hacia fuentes de energía más limpias, los biocombustibles podrían jugar un papel clave para el futuro de la movilidad del país y también del empleo, generando miles de nuevos puestos.

El también exministro de Transporte de Colombia (1992–1994), compartió en una entrevista la actualidad del sector, los retos frente a la crisis logística global y las previsiones para la generación de empleo.

Bloomberg Línea: ¿Cómo le ha ido al sector de biocombustibles este año y cuáles han sido los principales retos en el marco de la pandemia?

Como a todas las industrias el Covid-19 nos afectó en términos de demanda de biocombustibles que surgieron de las medidas restrictivas de movilidad que hubo desde marzo de 2020. No obstante, logramos conservar la producción nacional y con ello garantizar empleo y reducción de emisiones CO2 y material particulado.

Para el biodiésel, en 2020 las ventas nacionales fueron de 513.000 toneladas, presentando un decrecimiento del 3,8 % frente a 2019. Sin embargo, para el 2021 esperamos una recuperación del 23 % con lo que estimamos cerrar el año con récord de ventas, superando las 620.000 toneladas.

En cuanto al bioetanol, para 2020 la demanda colombiana alcanzó los 623 millones de litros, un decrecimiento del 13 % comparado con 2019 cuando la demanda fue de 715 millones de litros.

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¿Cómo la va al sector en cuanto a exportaciones?, ¿qué destino se impone?

La producción de biocombustibles en el país está altamente regulada, razón por la cual los productores nacionales no pueden exportar hasta tanto no se haya satisfecho la demanda local.

Sin embargo, en el marco del pacto de crecimiento del sector de la palma de aceite para el biodiésel, en el 2020 se realizó una exportación de 2 millones de galones con destino a Europa con un producto con los más altos estándares de calidad y sostenibilidad.

¿Qué porcentaje del biocombustible que se consume en Colombia es importado y cuál es local?

Durante el 2019 y 2020 el 40 % de la demanda de etanol en el país fue importada con origen Estados Unidos, siendo el 60 % de producción nacional. La demanda nacional de biodiésel es cubierta el 100% por producción nacional.

¿Cuáles son hoy los biocombustibles que más produce Colombia y cuáles son los territorios líderes en el mercado local?

Durante 2020 la demanda de bioetanol de caña de azúcar fue de 165 millones de galones y 155 millones de galones de biodiésel de palma de aceite. Precisamente, debido a su origen natural, a que son biodegradables y renovables y a que disminuyen la dependencia de los combustibles fósiles, se ha aumentado el interés en este tipo de energéticos.

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Actualmente se produce biodiésel en los departamentos de Magdalena, Atlántico, Cesar, Santander, Antioquia, Cundinamarca y Meta. En el Cauca, Valle del Cauca, Risaralda y Meta se produce bioetanol.

¿Por qué se espera que el sector de los biocombustibles genere miles de empleos en el país?

De acuerdo con la firma de consultoría Econometría, los biocombustibles podrían llegar a crear 49.000 empleos para la reactivación económica en los próximos 12 años. Estas proyecciones se estimaron teniendo en cuenta que, si la producción crece a 98.000 hectáreas de cultivo, se generarían 14.000 nuevos empleos directos y 35.000 indirectos de la industria.

Incentivar el crecimiento de esta industria, además de la generación de empleo, a futuro representa una menor dependencia a los combustibles fósiles y un aporte importante en materia de mejora de la calidad del aire y disminución del material particulado causante de enfermedades respiratorias en el país.

Al respecto, Econometría prevé una reducción en las muertes prematuras de más de 11.000 personas como resultado de la mala calidad del aire.

¿De qué manera se ha visto afectado el sector por cuenta de la escasez de contenedores, los costos de los fletes y los problemas de la logística global?

Colombia en los commodities de aceite de palma y caña de azúcar es un tomador de precios, razón por la cual la crisis de los contenedores nos ha afectado en la medida que ha incrementado los costos operacionales del transporte de estas materias primas.

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¿Podrá el país garantizar la oferta de biocombustibles para finales de año?

Por supuesto, se deben cumplir los mandatos establecidos en la resolución 40261 de 2021 que establece que todo el diésel que se comercialice en el país debe tener un 10% de biodiésel y la resolución que está por ser expedida que establece que la mezcla de bioetanol debe ser del 4 % para noviembre, 5 % para diciembre y durante el primer semestre del 2022 al menos un 6 %, garantizando el abastecimiento de biocombustibles a nivel nacional, esperando una demanda de alrededor de 191 millones de galones para biodiésel y 127 millones de galones para bioetanol.

¿Qué perspectivas tiene este sector para el próximo año?

Seguir aportando desde el sector a la meta de reducción de emisiones que tiene planteada el país, con la reducción de más de 3 millones de toneladas de CO2eq y más de 700 toneladas de material particulado, y al mismo tiempo garantizando el abastecimiento de biocombustibles manteniendo los mandatos de mezcla del 10 % en el país, incluidas las zonas de frontera a partir de abril del 2022.

Esperamos que más usuarios y sectores puedan sumarse al Club de Biotanqueo, una iniciativa voluntaria de colombianos y colombianas que deciden utilizar mezclas superiores de biocombustibles para mejorar la calidad del aire que respiramos. Hoy más de 1000 vehículos funcionan con mezclas del 20 % y esperamos que cada vez más personas puedan hacer parte de este programa.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.