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Biden ordena liberación de reservas de petróleo de EE.UU. en desafío a la OPEP+

El país liberará 50 millones de barriles de crudo. La medida cuenta con el apoyo de China, Japón, India, Corea del Sur y Reino Unido.

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Bloomberg — Estados Unidos liberará 50 millones de barriles de crudo de sus reservas estratégicas, una decisión que cuenta con el apoyo de China, Japón, India y Corea del Sur y el Reino Unido. Ello representa un intento coordinado y sin precedentes de los mayores consumidores de petróleo del mundo para controlar los precios, y podría provocar una reacción de la OPEP+.

De esa cantidad, 32 millones serán liberados de la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos como intercambio en los próximos meses, mientras que 18 millones serán una liberación acelerada, dijo la Casa Blanca en un comunicado el martes.

Un funcionario de la administración Biden dijo a periodistas el martes que los barriles comenzarían a moverse tan pronto como a mediados o finales de diciembre. La administración está preparada para tomar más medidas (que no han sido especificadas) si es necesario, dijo la Casa Blanca.

El índice de crudo West Texas Intermediate (WTI) para entrega en enero caía un 1,5%, hasta los US$75,61 el barril, hacia las 7:19 de la mañana en Nueva York.

La decisión de liberar colectivamente crudo almacenado, que llega después de que los países de la OPEP+ rechazaran los llamamientos para aumentar significativamente la producción, supone una victoria diplomática para Estados Unidos y un desafío al control que Arabia Saudita, Rusia y otros productores de la OPEP+ tienen sobre el mercado.

Pero no está exento de riesgos. Los responsables de la OPEP+ han advertido que es probable que respondan mediante la cancelación de los planes de aumentar su propia producción, lo que anularía la incorporación del petróleo almacenado al mercado. El enfrentamiento establece una lucha por el control del mercado energético mundial.

Ver más: OPEP+ advierte que responderá, mientras EE.UU. alista liberación de reservas de petróleo

La disputa amenaza con agitar la geopolítica del petróleo. Lo que está en juego es el precio de la materia prima más importante del mundo, mientras los políticos y los bancos centrales se enfrentan al mayor aumento de la inflación en más de una década. También ilustra la tensa relación entre Washington y Riad, tradicionalmente la piedra angular de las relaciones estadounidenses en Oriente Medio.

El presidente Joe Biden lleva semanas buscando la liberación conjunta. Incluso lo hizo durante una cumbre virtual con el presidente chino Xi Jinping. Finalmente China fue uno de los países que aceptó la medida, que representa la mayor liberación de crudo almacenado por parte de las principales economías organizada de forma privada. Los anteriores esfuerzos mundiales para aprovechar las reservas -como la liberación de 60 millones de barriles en 2011 tras los disturbios e interrupciones del suministro en Libia- fueron coordinados por la Agencia Internacional de la Energía.

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