Salud
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Bloomberg Opinión — Aquí vamos de nuevo. El coronavirus ha mutado, como siempre hemos sabido que lo haría, y la nueva variante, llamada ómicron, se está extendiendo rápidamente. ¿Debemos tener miedo o ser optimistas? ¿Debemos cambiar nuestro comportamiento y nuestros planes o seguimos como siempre? Para responder estas preguntas, necesitamos tres datos que aún no tenemos. Así que tenemos que esperar. Y para muchos de nosotros, la espera como tal es el problema.

Y es que esperar (por las malas o buenas noticias, irónicamente) provoca ansiedad. Y es una aflicción que, a través de las numerosas hormonas del estrés que recorren nuestro cuerpo, nos atormenta casi como un virus.

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Estos son los tres datos que esperamos. En primer lugar, ¿cuánto más infecciosa es ómicron en relación con delta y sus otros ancestros? Segundo, ¿causa ómicron una enfermedad peor y más muerte? Y tercero, ¿en qué medida ómicron evade las respuestas inmunitarias que hemos entrenado previamente mediante la vacunación o la infección anterior?

Los fabricantes de las dos principales vacunas de ARNm, BioNTech SE y Moderna Inc, están estudiando la tercera pregunta y deberían tener respuestas en unas dos semanas. Los científicos de todo el mundo están trabajando en las otras dos, pero sus veredictos tardarán un poco más. De ahí nuestro dilema: ¿qué debemos hacer ahora y en las próximas semanas?

Cuando observo las reacciones en mis propios círculos sociales, las respuestas psicológicas se dividen más o menos como lo hicieron a principios de 2020, cuando la pandemia se anunció por primera vez. Algunas personas optan por la negación. Con su lenguaje corporal, sus gestos, sus bromas, sus viajes y sus planes sociales, están indicando que, como todavía no sabemos nada, no tiene sentido preocuparse o adaptarse. Vamos a vivir mientras podamos.

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Otros giran en espirales de ansiedad. Están planeando y replanteando escenarios (¿cancelar los planes de vacaciones?) y hacen clic obsesivamente sobre el botón de actualización de sus sitios de noticias elegidos. Esos canales de comunicación satisfacen esta demanda adicional con interminables charlas de expertos que, recordemos, no tienen más información que el resto de nosotros.

Los rasgos de personalidad (la tendencia al neuroticismo, por ejemplo) influirán en la posición de los individuos en este espectro. Pero la evolución nos ha hecho a todos propensos a odiar la incertidumbre, al igual que ha engendrado a ómicron. Hizo esto primero haciéndonos inusualmente inteligentes, de modo que nuestros cerebros puedan planificar para lidiar con algo potencialmente malo que nos acecha a la vuelta de la esquina y así ayudarnos a sobrevivir. El tigre de dientes de sable puede estar ahí o no, pero nos irá mejor en promedio si asumimos lo peor.

Por desgracia, los cerebros humanos se ponen fácilmente en escenarios exagerados. Notamos una protuberancia en alguna parte de nuestro tejido corporal y lo hacemos revisar. El médico lo envía al laboratorio. Ahora tenemos que esperar, y durante ese tiempo imaginamos lo que podría salir. Y nuestra mente se vuelve muy creativa en esos momentos.

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Las investigaciones han demostrado que las personas tienden a estar más tranquilas cuando anticipan un determinado dolor (una descarga eléctrica, en este caso) frente a un 50% de posibilidades de recibir una descarga. Otros estudios descubrieron que la incertidumbre sobre nuestro trabajo es más perjudicial para nuestra salud que realmente perderlo.

Si se pretende que el homo sapiens es racional, esto no tiene sentido. No se puede, al menos no lógicamente, tener más miedo por una situación que podría acabar mal o bien que por una que definitivamente saldrá mal. Pero si se acepta que somos seres biológicos, tiene mucho sentido. En nuestro pasado lejano, los que sobrestimaban el peligro en ausencia de conocimiento tenían una ventaja evolutiva sobre los que se tomaban la vida con calma.

El problema es el exceso. Como nuestra imaginación se excede, muchos de nosotros desarrollamos (aquí viene una frase elegante) una intolerancia a la incertidumbre, que puede, a su vez, conducir a un Trastorno de Ansiedad Generalizada. Esto siempre es cierto, pero aún más en una pandemia. La ansiedad ha aumentado, especialmente entre los adolescentes y los adultos jóvenes; en todo el mundo, los índices parecen haberse duplicado, hasta llegar a más de uno de cada cinco.

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La ansiedad, por supuesto, es una enfermedad en sí misma. Nos lleva a buscar un escape en sustancias que son adictivas y poco saludables, a menudo incluso mortales. Arruina lentamente nuestro cuerpo y nuestras relaciones. Y nos roba la alegría y el optimismo.

Así que ahora nos enfrentamos a una nueva ola de incertidumbre sobre lo que nos espera con ómicron. ¿Qué significará para nuestros planes, educación, carrera, relaciones, salud y vida? Y después de ómicron habrá otras letras griegas, hasta llegar a omega. Tendremos tanta práctica con la preocupación que seremos profesionales.

Así que, ¿por qué no usamos esa práctica? Tal vez lo mejor que podamos hacer contra esta ansiedad en particular (colectiva e individualmente) no es suprimirla, sino etiquetarla y luego reírnos de ella juntos. Eso podría ayudarnos a desconectarnos de los expertos de la televisión y a esperar lo que dicen los hechos, a su debido tiempo, por supuesto.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.