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Tecnología

Nuevo dispositivo de RV y RA de Apple corre el riesgo de retrasarse hasta 2023

El dispositivo de alta calidad que combina la realidad virtual y la aumentada, estaba previsto a presentarse en la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple en junio

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Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) está considerando aplazar el debut de sus dispositivos de realidad mixta por lo menos unos meses, lo que podría retrasar su primer producto nuevo importante desde el Apple Watch en 2015, según personas familiarizadas con la situación.

El headset, un dispositivo de alta calidad que combina la realidad virtual y la aumentada, estaba previsto a presentarse en la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple en junio, y que saliera a la venta a finales del año. Pero los problemas de desarrollo relacionados con el sobrecalentamiento, las cámaras y el software han dificultado que se mantenga el ritmo, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque el asunto es privado.

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Eso podría retrasar el anuncio hasta finales de 2022 o más tarde, y el producto llegaría a las estanterías en 2023, dijeron las personas. Una portavoz de Apple, con sede en Cupertino, California, declinó hacer comentarios.

Las acciones de Apple, que habían subido alrededor de un 1% el viernes, retrocedieron con la noticia, cayendo hasta US$171,68. Las acciones ganaron un 34% en 2021, superando al índice S&P 500.

El retraso supondría un revés para un producto visto como una de las famosas “próximas grandes cosas” de Apple, una nueva categoría que puede mantener el crecimiento de las ventas y ayudar a justificar la valoración de mercado de casi US$3 billones del gigante tecnológico. La empresa no ha hablado públicamente de los dispositivos, pero el producto lleva años gestándose y ya se ha retrasado anteriormente.

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Apple había planeado previamente presentar el dispositivo en 2021 y enviarlo este año, según otras personas con conocimiento del asunto. La compañía lleva desarrollando el dispositivo desde aproximadamente 2015 y cuenta con que sea el primero de muchos dispositivos que podrían acabar sustituyendo al iPhone dentro de una década.

La esperanza es crear productos más atractivos que las actuales gafas de realidad aumentada (RA), que permiten a los usuarios superponer datos e imágenes sobre vistas del mundo real. Los anteriores dispositivos de RA, como Google Glass o Magic Leap, han sido productos marginales o fracasados, y han suscitado burlas por hacer que los usuarios luzcan mal.

Por su parte, las gafas de realidad virtual (RV) han tenido más éxito. Los dispositivos de empresas como Meta Platforms Inc. (FB) excluyen el mundo real y sumergen a los usuarios en una realidad digital, sentando las bases del llamado metaverso. Pero ni siquiera la RV ha tenido mucho éxito más allá de un grupo básico de jugadores.

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El producto de Apple combinaría ambas tecnologías en un solo dispositivo, lo que permitiría a la empresa plantar bandera en un sector aún incipiente. No se espera que el auricular sea un éxito como el del iPhone desde el principio, será un artículo de nicho caro, pero el dispositivo puede sentar las bases para hacer más dinero en los próximos años.

Volviendo a la realidad
En 2025 se venderán más de 40 millones de dispositivos de Realidad Virtual y Realidad Aumentada al año
Naranja: Previsión de venta de unidades

El reto es hacer llegar este producto a los clientes. Apple informó recientemente a sus socios de la cadena de suministro que el dispositivo probablemente no saldrá a la venta hasta 2023, según las personas familiarizadas con las conversaciones. Sin embargo, sigue presionando a los proveedores para que tengan unidades disponibles a finales de este año, de modo que estén preparadas para el lanzamiento.

Apple planea centrar su conferencia de desarrolladores de 2023 en la creación de aplicaciones de realidad virtual y aumentada para el dispositivo, que tendrá una App Store, según las personas.

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También está sentando otras bases para el dispositivo. Esto incluye la creación de soporte para el dispositivo en iOS 16, cuyo nombre en código es Sydney, una nueva versión del sistema operativo del iPhone que se presentará en junio.

Esto significa que, en teoría, Apple podría adelantar aspectos técnicos de los dispositivos o su software, sin mostrar el dispositivo completo, ya en la conferencia de desarrolladores de este año.

Cuando lance el producto, Apple tendrá competencia inmediata. Meta, anteriormente Facebook Inc., está trabajando en su propio dispositivo de realidad mixta, conocido como Proyecto Cambria, que probablemente será más barato que el de Apple. Apple ha sopesado precios superiores a los US$2.000 para sus dispositivos debido a la inclusión de potentes chips, pantallas de alta resolución y nueva tecnología de audio.

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En la actualidad, el mercado de la RV para el consumidor está liderado por el dispositivo Quest 2 de Meta y los productos de HTC Corp. y ambas empresas están desarrollando ecosistemas de contenidos y apoyo a los desarrolladores en torno a su hardware.

El primer dispositivo de Apple será un precursor de un conjunto más ambicioso de gafas de realidad aumentada, cuyo nombre en clave es N421, que la empresa espera estrenar a finales de esta década. Al lanzar primero el dispositivo más especializado, puede educar a los consumidores en estas tecnologías, crear un ecosistema de aplicaciones y preparar a los proveedores para futuros productos.

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Dada la funcionalidad y el precio previsto del dispositivo, Apple había estimado que vendería una unidad al día por cada tienda de Apple. Sobre la base de las previsiones actuales de la empresa a sus socios de la cadena de suministro, calcula que el producto podría vender entre 7 y 10 millones de unidades durante su primer año.

Los problemas térmicos del dispositivo se deben a que utiliza chips de alta calidad que normalmente se colocan en los ordenadores portátiles profesionales. La empresa tiene previsto incluir dos procesadores en su primer dispositivo, cuyo nombre en clave es N301, y al menos uno de ellos está a la altura del chip M1 Pro del último MacBook Pro.

En diseños anteriores de los dispositivos, Apple había intentado mitigar los problemas de calor colocando los procesadores de alta potencia en un dispositivo externo que transmitiera los datos de forma inalámbrica. Ese plan se desechó después de que Jony Ive, antiguo jefe de diseño de Apple, se opusiera a la torpeza de requerir un dispositivo separado, según informó Bloomberg en su momento.

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Apple también se ha enfrentado a problemas de desarrollo con las cámaras integradas, que se utilizarán para permitir la realidad aumentada. Apple está tratando de obtener sus módulos de cámara de LG Innotek Co, que planea comenzar la producción de las piezas ya en el segundo trimestre de este año.

Más de 2.000 empleados de Apple trabajan actualmente en su hardware de RV y RA como parte de una unidad denominada Grupo de Desarrollo Tecnológico, o TDG. El grupo está dirigido por Mike Rockwell, un exejecutivo de Dolby Laboratories Inc. (DLB), y Dan Riccio, antiguo jefe de ingeniería de hardware de Apple que dejó su puesto a principios de 2021.

En los últimos meses, Apple ha visto cómo varios ingenieros de la unidad se marchaban para trabajar en Meta. La compañía respondió a las salidas ofreciendo a los ingenieros clave bonos únicos de unidades de acciones restringidas con valor de hasta US$180.000, según informó Bloomberg en diciembre.

Apple planea que su dispositivo de realidad mixta ejecute su propio sistema operativo, denominado rOS, con la “r” probablemente de “realidad”. El software, cuyo nombre en clave es Oak, está diseñado para centrarse en herramientas de comunicación y consumo de medios.

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La tecnología RV/RA no es la única gran apuesta de Apple en este momento, pero puede ser la más cercana al mercado. Se espera que otras iniciativas, como un auto de manejo autónomo, tomen más tiempo.

Desde que el CEO Tim Cook tomó las riendas de Steve Jobs hace más de una década, la compañía sólo ha impulsado una nueva categoría de hardware importante: el Apple Watch. Pero Apple ha ampliado su línea con más Macs, iPhones, iPads y accesorios como los AirPods.

Cuando la compañía lanzó por primera vez el Apple Watch, hizo una vista previa del dispositivo en septiembre de 2014, celebró un lanzamiento de seguimiento para mostrar características adicionales en marzo de 2015 y finalmente lo lanzó a finales de abril de ese año. Su incursión en el mundo de la RV y la RA podría seguir un camino similar.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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