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Tecnología

Unidad Oculus de Meta enfrenta investigación sobre prácticas de competencia

El escrutinio antimonopolio podría complicar los planes de Meta para construir lo que su CEO llama el metaverso

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés) y varios estados están investigando a la unidad de realidad virtual Oculus de Meta Platforms Inc. (FB) por posibles prácticas anticompetitivas, según personas con conocimiento del asunto.

La FTC y un grupo de estados encabezados por Nueva York han interrogado a desarrolladores externos que crean aplicaciones de Oculus en los últimos meses como parte de la investigación, dijeron las personas. Los funcionarios han estado analizando cómo Meta, la compañía de redes sociales más grande del mundo, puede estar usando su poder de mercado en el espacio de la realidad virtual para sofocar la competencia, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque el asunto no es público.

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En entrevistas con varios desarrolladores, las autoridades antimonopolio preguntaron cómo la tienda de aplicaciones Oculus puede estar discriminando a terceros que venden aplicaciones que compiten con el propio software de Meta. También tenían curiosidad acerca de la estrategia de ventas de Meta para los auriculares Oculus VR y cómo el precio del dispositivo de la empresa socava a los competidores. Meta vende los auriculares Oculus Quest 2 por US$299, muy por debajo de algunos modelos de HTC Corp. y otros.

La FTC y los estados, incluidos Nueva York, Tennessee y Carolina del Norte, comenzaron a comunicarse con los desarrolladores preocupados por los problemas antimonopolio relacionados con Oculus el año pasado, dijo una de las personas. Las nuevas investigaciones siguen un escrutinio anterior del Departamento de Justicia bajo la administración del expresidente Donald Trump.

Los representantes de Meta y los fiscales generales de Nueva York y Tennessee no respondieron a las solicitudes de comentarios. La FTC y el Fiscal General de Carolina del Norte se negaron a comentar.

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Facebook cambió su nombre a Meta en octubre.

El escrutinio antimonopolio podría complicar los planes de Meta para construir lo que el CEO, Mark Zuckerberg, llama el metaverso: mundos digitales inmersivos a los que se accede a través de dispositivos virtuales y de realidad aumentada. Zuckerberg ha dicho que cree que los dispositivos se convertirán en la próxima gran plataforma informática para la comunicación humana, después de los teléfonos móviles, y eventualmente reemplazarán algunas interacciones en persona.

Zuckerberg en Oculus Connect

Los desarrolladores se han quejado de que Meta usa su poder de mercado para frustrar a las empresas que ofrecen juegos y servicios de la competencia en Oculus. Alegan que la empresa copia las ideas más prometedoras y dificulta que algunas aplicaciones funcionen correctamente en la plataforma.

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Yur Inc. lanzó una aplicación de seguimiento de estado físico en Oculus en 2019 solo para perder fuerza cuando Meta lanzó posteriormente una actualización de software que impedía que la tecnología funcionara dentro de los juegos, dijo Cix Liv, el creador de la aplicación, a Bloomberg News . El golpe final llegó cuando Meta lanzó Oculus Move, que según Liv tiene una funcionalidad similar a la de su aplicación.

Otro desarrollador, Guy Godin, dijo que su aplicación de escritorio virtual, que permite a los usuarios transmitir contenido desde el escritorio de su PC a sus auriculares, fue aplastada de manera similar por Meta. En 2019, agregó una función que permite a los usuarios transmitir juegos de PC a Oculus Quest. Meta amenazó con eliminar su aplicación si no se retiraba esa función. Poco después, Meta lanzó Oculus Link con una funcionalidad similar.

Las investigaciones sobre Meta son parte de un impulso mayor del gobierno de EE. UU. para controlar a las empresas tecnológicas dominantes por conductas que, según dice, socavan la competencia en el mercado. La FTC presentó una demanda modificada el año pasado contra Meta argumentando que la empresa elimina a los competidores al comprarlos. La demanda busca deshacer las adquisiciones de WhatsApp e Instagram por parte de la compañía. Meta compró Oculus en 2014 por US$2.000 millones.

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La consulta con los desarrolladores de aplicaciones indica que la investigación de la FTC sobre Oculus va más allá de sus adquisiciones. La Comisión está examinando la compra de la aplicación de fitness VR Supernatural, reportó The Information en diciembre.

Hoy en día, Oculus domina el espacio de los cascos de realidad virtual independientes. Los visores de la empresa representaron el 75 % de los envíos mundiales de visores de realidad virtual en el primer trimestre de 2021, frente al 34 % del período del año anterior, según Counterpoint Research.

Al igual que en los teléfonos inteligentes, los usuarios pueden descargar aplicaciones y funciones tanto de Meta como de desarrolladores externos a través de Oculus Quest Store. En la mayoría de los casos, Oculus obtiene un recorte del 30 % de las ventas realizadas a través de la tienda de aplicaciones de Oculus, según su acuerdo de desarrollador . Ese recorte es similar al que Apple Inc (AAPL) y Google de Alphabet Inc. (GOOGL) obtienen de sus mercados, una estrategia que también ha llevado a esas empresas a ser investigadas por las autoridades federales antimonopolio.

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--Con la ayuda de David McLaughlin .

Este articulo fue traducido por Miriam Salazar

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